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    05:24 am   05/08/2020,  Laguna Woods, California

    Luxemburgo es la primera nación del mundo con transporte público GRATUITO


    ♥ Esta medida fue una promesa de la coalición de Gobierno reelecta en 2019 y liderada por Xavier Bettel, quien cumple su segundo mandato como Primer Ministro
    – El Gran Ducado de Luxemburgo es una pequeña nación ubicada al noroeste de Europa, su población (2019) es de apenas 613.894 habitantes y es uno de los 27 Estados que integra la Unión Europea. Está rodeado por Francia, Alemania y Bélgica y su economía es la número 72 por volumen de PIB.

    Esta semana, Luxemburgo es noticia porque desde este sábado se convertirá en el primer país en ofrecer un sistema de transporte público gratuito, una medida con la cual el Gobierno intenta reducir el tráfico de automóviles particularmente denso.

    Aunque en el mundo existen algunas ciudades que han tomado medidas parciales similares, el Ministerio de Transporte aseguró que se trata de la primera vez que una decisión de esta índole abarque a un país entero, reseñó The Guardian.

    El transporte público será gratuito a partir de este sábado 29 de febrero, en un movimiento que afectará aproximadamente al 40 % de los hogares y ahorrará a cada uno alrededor de 100 euros por año.

    La medida forma parte de un plan más amplio para reducir la congestión, ya que los automóviles privados son la forma de transporte más utilizada en ese país.

    Según una encuesta realizada por la firma TNS Ilres, en 2018 los automóviles representaron el 47 % de los viajes de negocios y el 71 % de las actividades de ocio.

    En tanto, los autobuses se utilizan solo para el 32 % de los viajes al trabajo, seguidos de los trenes, que representan el 19 %.

    Por citar solo un ejemplo, en París el 69 % de los trabajadores utiliza el transporte público, según el instituto de estadística francés, Insee.

    A sus más de 600 mil habitantes se deben sumar otras 200.000 personas que viven en Francia, Bélgica y Alemania, y cruzan la frontera todos los días para trabajar en Luxemburgo.

    Con respecto a la ciudad de Luxemburgo, capital del país, ésta es notoriamente conocida por sus atascos vehiculares.

    Esta ciudad es el hogar de aproximadamente 110.000 personas, pero otros 400.000 viajan hasta ella para trabajar diariamente. Incluso, un estudio local concluyó que en 2016 los conductores pasaron un promedio de 33 horas en atascos.

    Aunque se construye un tranvía desde hace varios años, y cuya primera sección está operativa desde finales de 2017, el trabajo se prolongará durante los próximos años para unir las afueras del sur de la ciudad con el norte, donde se encuentra el aeropuerto.

    Al respecto, el ministro de Transporte, François Bausch, declaró: «La inversión sistemática y continua es una condición sine qua no esencial para promover el atractivo del transporte público«.

    Ya en 2019, el Gobierno decretó transporte gratuito para niños y jóvenes menores de 20 años. Además, los estudiantes de secundaria podían usar transporte gratuito entre su institución y su hogar.

    Hasta hoy, los viajeros solo necesitaban pagar dos euros (€ 2) por hasta dos horas de viaje, que en un país de solo 2,590 kilómetros cuadrados cubre casi todos los viajes.

    Precisamente, la venta de los boletos existentes de € 2 ascienden a 41 millones de euros anuales, que según las autoridades representaron solo el 8 % del presupuesto anual de 500 millones de euros. Así, ese monto ahora lo aportará el Tesoro.

    Ahora bien, como toda norma, tiene una excepción, En este caso, la excepción al sistema de transporte público gratuito serán los viajes de primera clase en trenes y ciertos servicios de autobuses nocturnos.

    Medida gubernamental

    Esta medida fue una promesa de la coalición de Gobierno reelecta en 2019 y liderada por Xavier Bettel, quien cumple su segundo mandato como Primer Ministro.

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    Bettel, cuyo partido demócrata forma un gobierno con el izquierdista Partido Socialista de los Trabajadores y los Verdes (dominan 31 escaños en una Cámara de 60 curules) también adelanta gestiones para convertirse en el primer país europeo en legalizar el consumo de cannabis o marihuana, aunque ya permitía su uso medicinal.

    «Prohibirlo todo lo hace más atractivo para la gente joven. Espero que todos tengamos una mente más abierta en relación con las drogas», fueron palabras del ministro de Sanidad de Luxemburgo, Etienne Schneider, en agosto pasado.

    De acuerdo con el portal Código Nuevo, que cita a agencias internacionales, el acuerdo total entre las fuerzas políticas liberales, socialdemócratas y verdes permitirá que la legalización total sea un hecho en los próximos cinco años.

    Para ello se requiera de “la aprobación y puesta en marcha de una ley que ofrecerá a los ciudadanos mayores de edad la posibilidad de producir o adquirir cannabis a través de una agencia estatal que regulará, tanto la producción como el consumo por parte de los ciudadanos inscritos en el registro”.

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    Ahora bien, la legalización será al estilo de Uruguay y no al de Países Bajos (Holanda), porque no desean promover el llamado turismo de drogas.

    En Países Bajos existe mucha permisividad en torno al consumo, al punto de propiciar la llegada masiva de turistas cuyo único objetivo es consumir. Mientras tanto, en Uruguay solamente los ciudadanos residentes pueden adquirir sus dosis. Este último es el mismo sistema que aspira implementar el Gobierno de Luxemburgo.

    Precedentes de transporte público

    En Francia, a mediados de 2018, Dunkerque, con una población de aproximadamente 200.000 habitantes, se convirtió en la ciudad más grande de Europa en ofrecer transporte público gratuito.

    La urbe no tiene tranvías, trolebuses o trenes de cercanías locales, pero los autobuses de subida y bajada son accesibles y gratuitos, no requieren boletos, pases o tarjetas, para todos los pasajeros, incluso los turistas y visitantes.

    El plan se inspiró en Tallin, ciudad de Estonia, que en 2013 se convirtió en la primera capital europea en ofrecer un servicio gratuito en autobuses, tranvías y trolebuses, aunque solo a los residentes que están registrados en el municipio.

    Cada residente paga € 2 por una «tarjeta verde», y con ella todos los viajes son gratuitos. Al final de cada año, las autoridades locales reciben € 1.000 del impuesto sobre la renta de cada habitante.

    El diario británico The Guardian cita un estudio de Wojciech Keblowski, experto en investigación urbana en la Universidad Libre de Bruselas, en Bélgica, el cual concluye que para 2017 había 99 redes de transporte público sin tarifas en el mundo: 57 en Europa, 27 en América del Norte, 11 en América del Sur, tres en China y una en Australia.

    Muchos de esas ciudades son más pequeñas que Dunkerque y ofrecen tránsito gratuito limitado a ciertos tiempos, rutas y personas.

    Sin embargo, de todas ellas la más grande es Changning, en la provincia china de Hunan, donde el transporte gratuito funciona desde 2008. Desde entonces, el número de pasajeros ha aumentado en 60 %, en comparación al día en que se introdujo la medida.

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