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04:06 am  24/08/2019, Laguna Woods, California

#ONU ¿Quieres ayudar a mitigar el cambio climático? Come menos carne

La ganadería, que se muestra aquí en el norte de Brasil, es intensiva en emisiones y a menudo acompaña a la deforestación a gran escala.

Informe de la ONU sobre el cambio climático exige un cambio en la dieta humana
– El informe sobre el uso global de la tierra y la agricultura del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático se produce en medio de la acelerada deforestación en la Amazonía.

Los esfuerzos para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero y los impactos del calentamiento global serán significativamente cortos sin cambios drásticos en el uso global de la tierra, la agricultura y las dietas humanas, advierten los principales investigadores en un informe de alto nivel encargado por las Naciones Unidas.

El informe especial sobre el clima y la tierra del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) describe las dietas basadas en plantas como una gran oportunidad para mitigar y adaptarse al cambio climático e incluye una recomendación de política para reducir el consumo de carne.

El 8 de agosto, el IPCC publicó un resumen del informe, que está diseñado para informar las próximas negociaciones climáticas en medio del empeoramiento de la crisis climática mundial. Más de 100 expertos compilaron el informe en los últimos meses, aproximadamente la mitad de los cuales provienen de países en desarrollo.

«No queremos decirle a la gente qué comer», dice Hans-Otto Pörtner, un ecologista que copreside el grupo de trabajo del IPCC sobre impactos, adaptación y vulnerabilidad. «Pero de hecho sería beneficioso, tanto para el clima como para la salud humana, si las personas en muchos países ricos consumieran menos carne, y si la política creara incentivos apropiados para ese efecto».

Los investigadores también señalan la relevancia del informe para las selvas tropicales, donde aumentan las preocupaciones sobre la aceleración de las tasas de deforestación. La selva amazónica es un enorme sumidero de carbono que actúa para enfriar la temperatura global, pero las tasas de deforestación están aumentando, en parte debido a las políticas y acciones del gobierno del presidente brasileño Jair Bolsonaro.

Sin detenerse, la deforestación podría convertir gran parte de los bosques amazónicos restantes en un tipo de desierto degradado, posiblemente liberando más de 50 mil millones de toneladas de carbono a la atmósfera en 30 a 50 años, dice Carlos Nobre, científico climático de la Universidad de São Paulo en Brasil. . «Eso es muy preocupante», dice.

«Desafortunadamente, algunos países no parecen entender la necesidad imperiosa de detener la deforestación en los trópicos«, dice Pörtner. “No podemos obligar a ningún gobierno a interferir. Pero esperamos que nuestro informe influya lo suficiente en la opinión pública a tal efecto «.

Goles de París

Si bien la quema de combustibles fósiles para la generación de energía y el transporte atrae la mayor atención, las actividades relacionadas con la gestión de la tierra, incluida la agricultura y la silvicultura, producen casi una cuarta parte de los gases que atrapan el calor. La carrera para limitar el calentamiento global a 1.5 grados por encima de los niveles preindustriales, el objetivo del acuerdo internacional sobre el clima de París alcanzado en 2015, podría ser una batalla perdida a menos que la tierra se use de una manera más sostenible y respetuosa con el clima, según el último informe del IPCC dice.

El informe destaca la necesidad de preservar y restaurar los bosques, que absorben carbono del aire, y las tierras de turba, que liberan carbono si se excavan. El ganado criado en pastizales de bosques despejados es particularmente intensivo en emisiones, dice. Esta práctica a menudo viene con la deforestación a gran escala, como en Brasil o Colombia. Las vacas también producen gran cantidad de metano, un potente gas de efecto invernadero, a medida que digieren sus alimentos.

El informe declara con gran confianza que las dietas equilibradas con alimentos de origen vegetal y de origen animal producidos de manera sostenible «presentan grandes oportunidades para la adaptación y la mitigación al tiempo que generan importantes beneficios colaterales en términos de salud humana».

Para 2050, los cambios en la dieta podrían liberar millones de kilómetros cuadrados de tierra y reducir las emisiones globales de CO2 en hasta ocho mil millones de toneladas por año, en relación con los negocios habituales, estiman los científicos.

«Es realmente emocionante que el IPCC esté transmitiendo un mensaje tan fuerte», dice Ruth Richardson, directora ejecutiva con sede en Toronto, Canadá, en la Alianza Global para el Futuro de los Alimentos, una coalición estratégica de fundaciones filantrópicas. «Necesitamos una transformación radical, no cambios incrementales, hacia un uso global de la tierra y un sistema alimentario que satisfaga nuestras necesidades climáticas».

Manejo cuidadoso

El informe advierte que la tierra debe seguir siendo productiva para alimentar a una población mundial en aumento. El calentamiento mejora el crecimiento de las plantas en algunas regiones, pero en otras, incluido el norte de Eurasia, partes de América del Norte, Asia Central y África tropical, el aumento del estrés hídrico parece reducir la tasa de fotosíntesis. Por lo tanto, el uso de cultivos de biocombustibles y la creación de nuevos bosques, vistos como medidas con el potencial de mitigar el calentamiento global, deben manejarse cuidadosamente para evitar el riesgo de escasez de alimentos y pérdida de biodiversidad, dice el informe.

Los agricultores y las comunidades de todo el mundo también deben contar con lluvias más intensas, inundaciones y sequías resultantes del cambio climático, advierte el IPCC. La degradación de la tierra y la expansión de los desiertos amenazan con afectar la seguridad alimentaria, aumentar la pobreza e impulsar la migración, según el informe.

Alrededor de una cuarta parte de la superficie terrestre de la Tierra parece sufrir ya la degradación del suelo, y se espera que el cambio climático empeore las cosas, particularmente en áreas costeras bajas, deltas de ríos, tierras secas y áreas de permafrost. El aumento del nivel del mar se suma a la erosión costera en algunas regiones, según el informe.

Las prácticas agrícolas industrializadas son responsables de gran parte de la erosión y contaminación del suelo observadas, dice Andre Laperrière, director ejecutivo de Global Open Data for Agriculture and Nutrition, con sede en Oxford, Reino Unido, una iniciativa para hacer accesible la información científica relevante en todo el mundo.

El informe podría proporcionar un llamado a la acción autorizado y muy necesario, dice. «El mayor obstáculo que enfrentamos es tratar de enseñar a alrededor de medio billón de agricultores en todo el mundo a reelaborar su modelo agrícola para ser sensibles al carbono«.

Nobre también espera que la voz del IPCC otorgue mayor importancia a los problemas del uso de la tierra en las próximas conversaciones sobre el clima. «Creo que las implicaciones políticas del informe serán positivas en términos de presionar a todos los países tropicales para que apunten a reducir las tasas de deforestación», dice.

Evaluaciones regulares

Desde 1990, el IPCC ha evaluado regularmente la literatura científica, produciendo informes completos cada seis años e informes especiales sobre aspectos específicos del cambio climático, como el actual, a intervalos irregulares.

Un informe especial publicado el año pasado concluyó que las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero que alcanzaron un máximo histórico de más de 37 mil millones de toneladas en 2018 deben disminuir drásticamente en un futuro muy cercano para limitar el calentamiento global a 1.5 grados, y que esto requerirá drásticos acción sin más demora. El próximo informe especial del IPCC, sobre el océano y las capas de hielo en un clima cambiante, se presentará el próximo mes .

Los gobiernos de todo el mundo considerarán los últimos hallazgos del IPCC en una cumbre climática de la ONU el próximo mes en Nueva York. La próxima ronda de conversaciones sobre el clima de las partes en el acuerdo de París tendrá lugar en diciembre en Santiago, Chile.

António Guterres, secretario climático de la ONU, dijo la semana pasada que es «absolutamente esencial» implementar ese acuerdo histórico, y «hacerlo con una mayor ambición».

«Necesitamos incorporar los riesgos del cambio climático en todas las decisiones», dijo. «Por eso les digo a los líderes que no vengan a la cumbre con hermosos discursos«.

Quirin Schiermeier / nature.com
Crédito de Foto: Yasuyoshi Chiba / AFP / Getty

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